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Une journée dans la vie d'Ina Garten

Petit déjeuner d'un barrow

Il est 9 h un dimanche et Ina Garten a à peine réussi à faire passer sa brouette par la porte du café East Hampton où nous avons convenu de nous rencontrer.

"Je suis tellement contente que tu sois là!" m'appelle-t-elle en soignant la brouette vers le coin arrière deux-dessus où je suis assis, renversant deux serveurs et un bébé dans une chaise haute dans le processus. "Nous allons passer une merveilleuse journée!"

La brouette est garée à côté de nous et elle regorge d'avoine. L'hôte bien-aimée du Food Network peut dire que je le regarde, mais avant que j'aie la possibilité de me renseigner, elle m'a donné des instructions.

"Pourriez-vous jeter un coup d'œil au menu et me dire s'ils ont de l'avoine d'Ina?"

Je scrute le menu et reviens vide. Elle sourit.

«Ce sont, dit-elle en pointant la brouette, de l'avoine d'Ina. C’est une nouvelle recette de petit-déjeuner sur laquelle je travaille: de l’avoine sèche avec de la cannelle et du miel fraîchement récolté dans la brousse de mon jardin. Quand je développe une recette, je la mange tous les jours pendant deux ans. Si je peux le faire sans tomber malade ni mourir, cela signifie que c'est une bonne recette. "

Peut-être que cela ressemble à un niveau incroyablement élevé, mais après plus de 40 ans dans le monde culinaire, il est juste que Garten ne recherche que la perfection. La femme de 72 ans a eu un mandat remarquable, à commencer par l'achat d'un magasin d'alimentation spécialisée à Westhampton Beach en 1978.

«Un jour, j'ai vu un panneau d'affichage qui disait:« NOUVEAU TRAVAIL POUR INA ». J'ai pensé:« Eh bien, je suis Ina », alors j'ai appelé le numéro de téléphone sur le panneau, et le lendemain, j'étais propriétaire de ma propre boutique. "

Garten n'avait aucune expérience culinaire formelle avant de devenir propriétaire du magasin. «J'ai dû tout apprendre au fur et à mesure: le rince-bouche n'est pas une« soupe à la menthe ». Les humains ne veulent pas porter de lécher le sel autour du cou comme un cheval. Porter un grand chapeau de chef ne fait pas automatiquement de vous un chef, mais il vous fait assez grand pour faire du Space Mountain. Beaucoup d'erreurs ont été commises, mais j'ai fini par tout comprendre. »

Après 20 ans avec le magasin, il était temps pour Garten de passer à autre chose. Elle a placé une découpe de carton d'elle-même derrière le comptoir pour gérer la boutique et a commencé sa nouvelle carrière: écrire des livres de cuisine et animer une émission de cuisine, le tout sous le nom de Barefoot Contessa. Mais comment a-t-elle choisi le surnom exactement?

«C'est mon surnom depuis mon enfance», explique Garten. «« Barefoot Contessa »est l’italien pour« Mrs. Pied.'"

Bien que l'avoine ait été à portée de main pendant tout ce temps, Garten attend poliment que mes huevos rancheros soient arrivés pour creuser. Elle produit ensuite une louche de son chemisier et récupère sa première portion de la brouette.

"Mmmm", elle chante. "Maintenant, c'est tout simplement fabuleux!"

Quand Garten dit que quelque chose est fabuleux, elle le pense vraiment.

Ses yeux roulent dans sa tête avec plaisir, et elle commence à claquer ses poings sur sa poitrine comme un fier orang-outan. L'avoine atteint à peine sa bouche avant que la louche ne soit de retour dans la brouette, ramassant un autre tas. De petits morceaux de nourriture jaillissent sur la table alors qu'elle mâche la bouche ouverte et gémit d'extase provoquée par l'avoine.

Mon plat est assez bon, mais il est manifestement pâle par rapport à ce que mange Ina. Je ressens maintenant de première main le sentiment exact qui se produit lorsque vous regardez son émission: je suis totalement jalouse, ce n'est pas moi qui mange ça.

Un bolus de la taille d'une balle de tennis d'avoine mâchée tombe de sa bouche et laisse une tache humide sur son bouton en chambray. Elle sourit à travers une autre louche. Si seulement cela avait été au menu, je pense.

Out And About

Je suis Garten et sa brouette hors du café et dans les rues bordées d'arbres d'East Hampton. Nous allons acheter des produits d'épicerie pour le dîner que Garten organisera plus tard dans la journée.

"Ce soir, nous célébrons la réouverture de l'usine de poterie de mon ami Lyle. C'est un excellent potier, mais sa boutique est fermée depuis deux ans en raison d'un malheureux incident de boîte de dybbuk. Lyle a tout essayé pour débarrasser sa boutique du démon: de la glace carbonique, un essaim d'abeilles, de la glace carbonique et les abeilles. Mais juste au moment où il pensait qu'il allait devoir abandonner, son rabbin est venu et a réussi à attirer l'esprit dans une boîte à chaussures Clarks à l'aide d'une irrésistible sandale en cuir épais, de sorte que la côte est claire et que les fours sont de retour. action! Lyle a même eu la peine de fabriquer une vaisselle commémorative que nous allons utiliser pendant le repas de ce soir. Ça va être spectaculaire. "

Je lui demande comment elle a rencontré Lyle pour la première fois, mais elle crie simplement le mot "ami!" et décolle dans la rue.

Malgré son statut de septuagénaire, Garten est toujours en mouvement. Ses journées sont bien planifiées et je me rends compte que je devrai rester concentré si je veux continuer.

Je suis Garten, ainsi que la traînée d'avoine restante qui déborde de la brouette par la livre, directement dans un marché de producteurs biologiques où Garten commence immédiatement à creuser à travers une boîte de roquette, jetant occasionnellement une poignée de légumes verts sur l'asphalte .

Il est clair que ses années dans l'industrie ont affiné son instinct. Elle évalue les aliments à la vitesse de l'éclair et avec précision, en les jetant dans la brouette s'ils sont prêts à aller, ou directement au sol s'ils ne sont pas à la hauteur. Trois livres de framboises dans la brouette. Deux poulets crus au sol. Elle ne paie rien.

Le menu de ce soir se compose de trois aliments de base aux pieds nus Contessa, qui figurent tous dans les livres de cuisine les plus vendus de Garten: la salade de roquette d'Ina de Barefoot Contessa: nourriture pour les repas, Ina’s Roast Chicken (Ina Edition) de Barefoot Contessa: Une très bonne recette, puis un tas de salades froides à la mayonnaise et la tarte aux framboises d'Ina pour Ina… et Ina! de Barefoot Contessa: Baptêmes!

Garten traverse le marché de producteurs et en quelques minutes, nous nous dirigeons vers sa maison avec une brouette pleine d'ingrédients pour le repas de ce soir.

"Dieu merci, c'est fini", dit Garten. Elle soupire, presque comme si elle essayait de se débarrasser de l'expérience. Je demande facétieusement si elle déteste l'épicerie, mais elle revient avec un signe de tête sérieux. «Bien sûr, je les déteste. L'épicerie est une nourriture que je n'ai pas encore goûtée. Ils sont l'ennemi. "

Ina In Love

Nous bifurquons dans l'allée en direction de la superbe maison palatine de Garten. Sa maison de style bardeaux rustique et impeccablement aménagée est un spectacle impressionnant à voir, mais le joyau de la couronne de la propriété est la sculpture en marbre sur la pelouse de Garten soulevant son mari, Jeffrey, au-dessus de sa tête.

Si la sculpture n'avait pas déjà été un cadeau mort que la maison était celle de Garten, alors le fait que je puisse voir Jeffrey attendre avec impatience dans l'une des fenêtres l'est certainement.

Lorsque Jeffrey nous repère, il court vers la porte et l'ouvre, haletant pratiquement. Ils ne sont séparés que depuis deux heures, au sommet, mais il tient une pancarte qui dit "BIENVENUE INA", comme s'il était un chauffeur de limousine qui vient la chercher à l'aéroport après un long voyage à l'étranger.

"Jeffrey!" Garten crie.

Le couple commence à courir l'un vers l'autre. C'est incroyablement doux. On dirait qu’ils se déplacent au ralenti, comme les pistes d’un film romantique, mais c’est probablement la vitesse maximale pour deux personnes dans la soixantaine. Ina soulève Jeffrey en l'air et le fait tourner autour de lui pendant plusieurs minutes. Jeffrey couine.

Même si Ina Garten s'est fait un nom, elle a aussi fait un nom pour son mari. Le couple s'est rencontré pour la première fois alors qu'il se battait pour les parties adverses pendant la guerre du Vietnam, et selon Garten, ce n'est plus que du bonheur depuis. Garten a même immortalisé leur amour dans son livre de cuisine 2016, Cuisine romantique de Jeffrey: le guide Contessa aux pieds nus pour être follement amoureux de Jeffrey, dans laquelle elle propose des recettes comme le Mac et le fromage sexuel pour enfiler Jeffrey d'Ina, la sauce marinara préférée de Jeffrey d'Ina et le jus d'amour triple salé d'Ina (Special Private Kool-Aid de Jeffrey).

Chaque dimanche, Jeffrey quitte Long Island pour passer la semaine dans le Connecticut où il enseigne un cours à la Yale School of Management intitulé "Introduction To Loving Your Wife, Ina". Bien que le couple préfère passer plus de temps ensemble, Garten me montre le système qu'ils ont conçu pour faire du travail à distance.

«C'est notre machine de connexion spéciale», dit-elle en sortant une boîte de conserve de la brouette. Elle explique qu'une chaîne de 100 milles de long relie sa boîte à une boîte que Jeffrey apporte avec lui à Hartford. Jeffrey sort fièrement sa canette de sa mallette et me la montre. "Pendant nos jours dans le delta du Mékong, nous utilisions deux palourdes reliées par un roseau!"

Une Town Car noire arrive dans l'allée. Jeffrey retourne sa pancarte «BIENVENUE INA», révélant que l'autre côté se lit «BONJOUR CHAUFFEUR». Jeffrey le tient devant la vitre côté conducteur et les portes se déverrouillent. Avant de se glisser sur la banquette arrière, il lui lèche passionnément la main, puis souffle le baiser à sa femme.

Garten l'attrape des deux mains, lève les bras au-dessus de sa tête et secoue les hanches d'un côté à l'autre. C’est un geste d’au revoir montré à maintes reprises dans l’émission de télévision de Garten, mais le regarder en personne est profondément émouvant.

À travers les vitres teintées, je vois à peine Jeffrey sangloter et se cogner le front contre la vitre pour sortir. La voiture sort de l'allée et les cris de panique de Jeffrey restent audibles pendant que son chauffeur l'emmène.

Garten grogne «Je t'aime» dans la boîte de conserve alors que sa ficelle nous fouette, après la voiture. Une grosse larme roule sur la joue de Garten. Elle l'essuie avec son foulard puis crie: "Giddy up!" avant de décoller avec sa brouette sur la pelouse.

Dans la cuisine

«C'est mon travail d'hôte de faire en sorte que tout le monde se sente chez lui», explique Ina en assemblant la tarte aux framboises. "Donc je dis toujours à mes invités, je traite ma maison comme la vôtre. Mettre mes vêtements. Sieste dans mon lit. Allez dans la salle de bain principale et prenez le genre de décharge explosive que vous ne feriez que si vous saviez que vous alliez avoir la maison pour vous pendant un certain temps. "

Nous cuisinons dans la grange de Garten, un espace polyvalent qui lui sert de bureau, le décor de son émission de télévision et un AirBnB qu'elle loue à des couples qui cherchent à jouer un rôle comme elle et Jeffrey pour un week-end.

Dans la cuisine par ailleurs immaculée, il y a de toute évidence une paire de rollers sur le dessus du comptoir. Quand je les montre à Garten, elle obtient un regard excité dans ses yeux et les met. Une fois debout, elle me dit de la faire tourner. Plus curieuse que confuse, je la tire doucement en cercle.

"Plus rapide!" elle demande. "Plus rapide!"

Certes, j'ai peur de blesser l'une des stars de la gastronomie les plus célèbres d'Amérique. Je ne accélère pas.

"MUSH, DOGGIE!" crie-t-elle. "BOUILLIE!"

J'oblige. Elle crée un élan choquant. Garten pourrait vraiment être bon dans tout.

"Weeeeeeeee!" s'exclame-t-elle en jetant ses bras en l'air comme sur des montagnes russes. Je n'ai aucune idée de ce que nous faisons.

Garten s'arrête brusquement sur le comptoir. Elle se dirige vers la brouette et sort le poulet cru du marché fermier qu'elle n'a pas jeté par terre. Portant toujours les patins, elle commence à assaisonner le poulet sur une planche à découper, fredonnant doucement le jingle 1-877-KARS-4-KIDS au fur et à mesure.

«Je crée des recettes simples que n'importe qui devrait être en mesure de faire», explique Ina en zoomant vers une étagère à épices. "Mais je suis devenu si bon en cuisine que je dois me donner un handicap pour m'assurer qu'une recette est assez facile pour les non-Inas."

Et en tant que non-Ina, Garten me confie la tâche la moins difficile de mettre la table sur le patio. Elle me tend un grand chapeau de chef à porter pendant que je le fais, me rappelant que même si cela peut m'aider à dépasser l'exigence de taille pour Kingda Ka, cela ne va pas m'imprégner soudainement de ses prouesses de cuisine ou d'hébergement.

Une fois dehors, j'allume les lumières du bistrot qui tapissent le périmètre de l'espace de fête et je m'enfonce dans un fauteuil inclinable en osier. C'est un coucher de soleil rose pourpre, et les derniers morceaux de lumière dorée illuminent une rangée d'arbustes, chacun soigneusement taillé dans une forme différente de Jeffrey: Waving Jeffrey, Sunbathing Jeffrey, Disco Jeffrey, Sheriff Jeffrey. Je n'ai jamais vu l'amour exprimé aussi ouvertement et sincèrement entre deux personnes.

Soudain, un gentil homme d'âge moyen en blouse se tient en face de moi. Je crie presque de surprise. Comment il a traversé toute la cour sans faire de bruit, je ne sais pas. Il me regarde, souriant, tenant une caisse en bois pleine de céramique.

"Je vous serrerais la main, mais je tiens cette boîte", dit-il. "Je suis Lyle. Je suis tellement excité de rouvrir le magasin, et nous allons passer un bon moment ce soir! "

Il commence à mettre la table avec ses assiettes faites à la main. Ils sont d'un vert forêt profond et gravés au centre de chaque assiette, il y a un horrible dybbuk aspiré à l'envers dans une boîte à chaussures. Ça devrait être collant, mais c'est beau.

Je retourne dans la cuisine où je trouve Garten défaire son haut. «Je me change juste en tenue de soirée», me dit-elle.

Elle déboutonne la chemise, révélant un second chambray identique en dessous. Elle fourre l'original dans la poubelle. Je regarde le tout avec admiration.

Ina Alfresco

Garten sort le poulet rôti d'Ina du four. «Dieu merci», dit-elle, en remontant le parfum riche et herbacé jusqu'à son nez. "Ce n'est finalement plus de l'épicerie."

Elle prend une seconde inspiration plus profonde et est tellement submergée par l'arôme qu'elle est tombée au sol.

"Mmmm," gémit-elle de la tuile. "J'adore la façon dont les oiseaux sentent."

Elle se relève et commence à enlever les patins à roues alignées. Je lui dis que je viens de rencontrer Lyle à l'extérieur et demande à qui d'autre je peux m'attendre ce soir, mais elle éclate de rire.

«Je n'en ai aucune idée», me dit-elle. "Les amis sont les gens qui apparaissent soudainement sur votre terrasse à l'heure du dîner. Parfois c'est un fleuriste gay de Montauk, d'autres fois c'est Jennifer Garner. Il n'y a aucun moyen de savoir. "

Elle attrape un plateau de whisky et ouvre la porte coulissante en verre menant au patio. "Découvrons qui nous avons aujourd'hui!"

Elle regarde rapidement autour d'elle, puis se tourne vers moi. Fronçant les sourcils, elle murmure: "Ce n'est pas toujours un home run." De façon transparente, elle retrouve son équilibre et sort sur le patio avec un sourire chaleureux et accueillant.

"Jonathan Van Ness!" s'exclame-t-elle. "Je suis tellement contente que tu sois là!"

le Queer Eye star est assise sur le canapé, discutant énergiquement avec deux femmes d'âge moyen portant des caftans.

"Ina, je suis ravi de vous voir!" dit-il, se levant pour donner un câlin à Garten. «Tu es magnifique, henny! Quel est votre secret pour être si jolie? "

"Il n'y a pas de secret! Juste des cheveux bruns, du chambray et des chaussettes d'hôpital! » Garten rit. Le reste d'entre nous rions, et Jeffrey surgit derrière la clôture et rit aussi. C'est dur de ne pas être de bonne humeur quand on est en présence de la reine.

Garten me dit que les femmes dans les caftans possèdent une entreprise d'ardoise à Westhampton spécialisée dans les planches à fromage, mais elles ont récemment dû fermer leur boutique.

«Dybbuk», m'explique l'une des femmes. Jonathan Van Ness hoche la tête. Apparemment, cette nouvelle est un vieux chapeau pour tout le monde.

"Mais le rabbin Rabinowitz", dit l'autre femme en désignant un homme portant une yarmulke sur la pelouse qui joue à la pétanque, "l'a piégé avec succès dans une boîte à chaussures Dansko et nous rouvrirons la semaine prochaine!"

"Nous devrons organiser une fête!" Insiste Garten. "Je vais faire la Linguine d'Ina avec des langoustines de crevettes d'Ina Garten (style Ina)!"

«Oh mon Dieu», dit Jonathan Van Ness. "Puis-je venir?"

Garten éclate de rire et lui dit poliment non.

Garten disparaît dans la cuisine pendant que je fais le tour de la fête. Lyle, qui semble profiter de la demande d'Ina de se sentir comme chez lui, sort sur la pelouse enveloppé dans une robe en tissu éponge avec "INA" brodé sur la poitrine, les cheveux mouillés après avoir pris un bain.

Du coin de l'œil, je vois encore une fois la bouffée de cheveux blancs bouclés qui ne pouvait appartenir qu'à Jeffrey, cette fois dépassant de derrière une statue de lui et Ina s'embrassant pendant la chute de Saigon. J'entends un appel d'oiseau ou les faibles sanglots d'un professeur de Yale amoureux, mais avant de pouvoir enquêter, je suis distrait par un fort bruit venant de la grange.

"Fore!" Garten pleure.

Je me tourne pour voir qu'elle a non seulement brisé sa brouette à travers la porte coulissante en verre, mais elle l'a en quelque sorte coincée dans le cadre de la porte. Après quelques poussées, elle se rend compte qu'il est coincé, hausse les épaules et grimpe joyeusement dessus. Elle lève les bras au-dessus de sa tête et crie: «Diner à l'heure! Prenez votre assiette personnalisée et faites la queue pour Ina’s Food! "

Il me semble que la fête concerne plus Ina que Lyle, mais même Lyle – qui est maintenant dans le hangar de Garten à l'aide d'un souffleur de feuilles pour sécher ses cheveux – ne semble pas s'en soucier.

Pendant que Garten attend pour préparer des portions avec sa fidèle louche, elle se glisse une bouchée de poulet. Elle aime tellement qu'elle commence à tourner et à arracher ses cheveux jusqu'à ce qu'elle perde le contrôle de son corps et s'effondre dans la brouette.

"Mmmmm!" elle crie. Cela ressemble à si une corne de brume pouvait atteindre l'orgasme. Le poulet, je suppose, doit avoir un goût incroyable.

"C'était si facile?" dit-elle en lui tapotant le ventre avec satisfaction alors que le rabbin Rabinowitz l'aide à se remettre sur pied. "Il n'y a rien de mieux que la saveur d'un oiseau mort!"

En attendant mon dîner, je m'imagine comme le genre de personne qui a une vie comme ça, comme Garten. Céramique personnalisée directement d'un potier. Roller dans la cuisine. Servir le dîner d'une brouette. Manger de l'avoine dans une brouette. Posséder une brouette. Je suis en paix à y penser.

Mais ce n'est pas mon monde – c'est celui d'Ina Garten, et nous souhaitons tous simplement y vivre.

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