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Giuliani a-t-il correctement tweeté que le laboratoire de Wuhan avait reçu 3,7 millions de dollars des États-Unis en 2017?

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Le 26 avril 2020, Rudy Giuliani, ancien maire de New York et allié fidèle du président américain Donald Trump, aurait soi-disant tweeté pour critiquer l'administration Obama pour avoir soi-disant donné «3,7 millions de dollars au laboratoire de Wuhab en Chine» en 2017 – le site où le coronavirus COVID-19 est originaire, selon une rumeur infondée, ou "a été créé", selon la théorie du complot.

Certains critiques ont rapidement souligné que l'ancien président Barack Obama n'était président que depuis moins de trois semaines en 2017, Donald Trump ayant prêté serment en tant que 45e président des États-Unis le 20 janvier 2017, Giuliani critiquait effectivement Trump lui-même:

La capture d'écran ci-dessus reproduisait un vrai tweet de Giuliani. Et étant donné que le financement du gouvernement américain est généralement proposé, approuvé, budgété et approprié bien avant qu'il ne soit effectivement décaissé, la référence de Giuliani à l'année 2017 n'était pas nécessairement une gaffe autant qu'elle aurait pu paraître superficiellement. L'ancien maire a quand même réussi à se tromper en un seul tweet.

Comme nous l'avons noté dans un article précédent ici sur Snopes.com, les 3,7 millions de dollars mentionnés comprenaient une série de subventions multiples pour la recherche sur les coronavirus émises par le National Institute of Allergy and Infectious Diseases des États-Unis au cours de plusieurs années à différentes entités, dont le L'Institut de virologie de Wuhan n'en était qu'un:

Entre 2014 et 2019, l'EcoHealth Alliance a reçu une série de subventions totalisant environ 3,7 millions de dollars de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses (une division des National Institutes of Health) pour étudier le «risque d'émergence future de coronavirus (CoV) à partir de la faune en utilisant des enquêtes de terrain approfondies à travers l'interface homme-faune en Chine. " Cependant, seule une partie de cet argent a été utilisée pour financer la recherche au Wuhan Institute of Virology, et environ 700000 $ de cette subvention ont été accordés sous l'administration Trump.

Sous le numéro de bourse NIAID R01AI110964, le NIH a également financé des études produites par des institutions aux États-Unis, en Australie et à Singapour, et le travail impliquant le Wuhan Institute of Virology était une collaboration internationale avec la EcoHealth Alliance basée à New York.

Bien que ces fonds aient été initialement affectés par le NIH en 2014 lors de l'administration Obama, le dernier paiement, en 2019, a été autorisé par l'administration Trump.

De plus, ces subventions n'étaient pas «interdites» en 2014. Comme indiqué ci-dessus, les subventions remises en question par Giuliani devaient étudier le «risque d'émergence future de coronavirus (CoV) de la faune». En octobre 2014, les États-Unis avaient imposé un moratoire sur le financement d'un type spécifique de recherche, les études sur le gain de fonction (GOF) qui ont «le potentiel d'améliorer la pathogénicité ou la transmissibilité des agents pathogènes pandémiques potentiels» et avaient «augmenté la biosécurité et les préoccupations en matière de biosécurité, y compris les risques potentiels de double usage associés à l'utilisation abusive des informations ou des produits résultant de ces recherches »:

Des inquiétudes concernant les études dites de «gain de fonction» (GOF) qui rendent les agents pathogènes plus puissants ou susceptibles de se propager chez les personnes ont éclaté en 2011, lorsque l'équipe (virologue Yoshihiro) Kawaoka et le laboratoire de Ron Fouchier au centre médical Erasmus de Rotterdam, le Les Pays-Bas ont annoncé qu'ils avaient modifié le virus de la grippe aviaire H5N1 pour lui permettre de se propager entre les furets. De telles études pourraient aider les experts à se préparer aux pandémies, mais présentent des risques si l'agent pathogène gonflé s'échappe du laboratoire. Après une longue discussion, le National Science Advisory Board for Biosecurity (NSABB) a décidé que les deux études devraient être publiées et les autorités fédérales ont publié de nouvelles règles de surveillance pour certaines études H5N1.

Mais les responsables américains se sont inquiétés après la publication de nouveaux articles du GOF et plusieurs accidents dans des laboratoires de confinement biologique américains. En octobre 2014, ils ont annoncé une «pause» sans précédent sur le financement de 21 études GOF sur la grippe, le MERS et les virus du syndrome respiratoire aigu sévère. Le NIH a finalement exclu certaines études qui présentaient un risque relativement faible. Mais huit études sur la grippe et trois projets MERS sont restés en suspens.

La recherche sur les coronavirus financée entre 2014 et 2019 via les subventions référencées par Giuliani ne comprenait pas d'études de gain de fonction et n'était donc pas «interdite». (Le moratoire sur le financement des fonctions a finalement été levé en décembre 2017.)

L'ancien maire de New York avait raison de noter que le Wuhan Institute of Virology avait reçu un financement de la recherche via des subventions du NIH, mais il a commis une erreur dans tous les autres détails énoncés ou sous-entendus dans son tweet.

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